Notice de personne

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Park, Mungo (1771-1805) forme internationale

Royaume-Uni.
Langue(s) :  anglais
Sexe :  Masculin
Responsabilité(s) exercée(s) sur les documents :  Auteur
Naissance :  1771
Mort :  1805
Période d'activité :  1792

Médecin, explorateur. - Étudie la médecine à Edimburgh et acquiert des connaissances en botanique. Embarque comme aide-chirugien sur un vaisseau de la Compagnie des Indes qui l'emmène à Sumatra (1792). Au retour, il rédige un mémoire sur les espèces de poissons qu'il y a découvertes. Après la mort de Houghton, il se met à la dispotion de l'African Society pour poursuivre les explorations en vue d'atteindre le fleuve Niger. Il y parviendra lors des deux voyages qui le rendront célèbre, et trouvera la mort au cours du second. . - Premier voyage (1795-1797) : parti du comptoir britannique de Pisania, où il a appris les rudiments de la langue mandingue, Park traverse le Bondou, le Galam, le Kasso et le Kaarta (royaumes peuls, sarakolé ou bambara), avant de tomber entre les mains des Maures Ouled Amar qui le retiennent prisonnier. Il parvient à s'échapper et atteint le Niger à Ségou, capitale d'un royaume bambara. Il descend alors le fleuve jusqu'à Silla, mais ne peut poursuivre au delà sans risquer de rencontrer à nouveau l'hostilité des Maures. Il regagne alors son point de départ sur la Gambie en passant par Bamako et le pays mandingue. . - Second voyage (1805) : parti de la Gambie avec une petite troupe d'hommes armés, Park avance jusqu'à Bamako malgré la saison des pluies et les fièvres qui déciment le groupe d'européens. A Sansanding, il construit un bateau pour descendre le Niger jusqu'à son embouchure. Avant de s'embarquer, il fait parvenir ses notes en Gambie, puis ne donne plus de nouvelles. Plus tard, un guide mandingue, Isaaco, envoyé dans l'intérieur pour s'enquérir du sort de l'expédition, apprend que Park est arrivé jusqu'en pays haoussa avant de périr aux rapides de Boussa, peut-être sous les coups d'une attaque des riverains. Il était alors à environ 400 km. de la côte.


Source(s) : 
Hoefer, Nouvelle Biographie générale, 1862
Hubert Deschamps, L'Europe découvre l'Afrique - Afrique occidentale 1794-1900, Paris, Berger-Levrault, 1967



Identifiant international :  ISNI 0000 0001 1032 0241 , cf. http://isni.org/isni/0000000110320241
Notice n° :  FRBNF15310152

Création :  94/11/18
Mise à jour :  06/03/22

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